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Historia

El TEATRO LÍRICO ESPAÑOL, comenzó como un proyecto estudiantil, de Rene González, estudiante de la Universidad de Tampa, en 1958 cuando se realizó la primera -muy modesta- actuación de Zarzuela en el Teatro Dome en Plant Hall. Al año siguiente, la actuación se trasladó a un lugar más grande: el Centro Asturiano en la histórica Ybor City. Con la visión de contribuir a la continuación de la rica herencia diversa de Tampa, el TEATRO LÍRICO ESPAÑOL se propuso unir a su comunidad en la celebración de sus raíces culturales a través del teatro musical. En 1960, la compañía produjo su primer espectáculo independiente de la Universidad de Tampa, bajo el nombre de "The Spanish Little Theatre". En 1963, la Embajada de España en Washington DC reconoció al Spanish Lyric Theatre como la única compañía teatral permanente que representa el arte de la zarzuela en los Estados Unidos. Mientras enseñaba en el sistema escolar del condado de Hillsborough, René González continuó liderando la compañía como Director Artístico en su tiempo libre, y en 1964, la compañía agregó "Variedades", reseñas musicales, destacando diferentes nacionalidades a su programación.

En 1965, la compañía eligió su primera Junta Directiva y fue incorporada como un grupo artístico sin fines de lucro por el Estado de Florida y recibió su estatus 501 (c) 3. Después de operar durante 25 años como el "Pequeño Teatro Español", el grupo cambió oficialmente su nombre en 1983 a TEATRO LÍRICO ESPAÑOL para dar énfasis a sus producciones de teatro musical.

Para nuestro 15º aniversario, en 1973, el aumento de las demandas profesionales y la creciente audiencia requirieron trasladar las actuaciones del TEATRO LÍRICO ESPAÑOL al Auditorio McKay de Tampa, y la compañía agregó musicales de Broadway a su temporada. En 1974 la compañía presentó "El Violinista En El Tejado" como la primera vez que se presentaba una obra en español en este país. En 1981, se realizó A Royal Command Performance para SAR Alfonso, Duque de Cádiz, en el Tampa Theatre y para completar nuestro objetivo de convertirnos en una organización artística verdaderamente bilingüe y multicultural en el área de la Bahía, SLT presentó "El Rey Y Yo" (The King and I) en español e inglés con el mismo elenco en 1982.

Nuestro 25 aniversario anunció nuestra mudanza al nuevo Tampa Bay Performing Arts Center (Straz) como uno de los primeros teatros locales en usar el Straz's Playhouse para su temporada regular. Durante ese tiempo, nuestra programación creció para incluir producciones en gira por todo el estado de Florida y presentaciones destacadas en la Feria Estatal de Florida.

En 2009, la Junta Directiva tomó la decisión consciente de apoyar al Distrito de Entretenimiento de Ybor City moviendo todas las producciones teatrales principales del TEATRO LÍRICO ESPAÑOL al Centro de Artes Escénicas de HCC Ybor City y también produciendo nuestros conciertos de la Serie Heritage en clubes sociales locales dentro de Ybor. Distrito de la ciudad.

En 2014, después de presidir el Teatro Lírico Español y los 55 años de historia de SLT Productions, el célebre líder, René González, se retiró como director artístico de la organización.

En 2015, Cyndee Dornblaser asumió el cargo de presidenta de la junta y directora artística de producción, supervisando las operaciones diarias del teatro y asegurando que su legado continúe.

En 2019, SLT celebró su 60 Aniversario con las producciones de La Verbena de la Paloma, Man of La Macha y Ybor City Cinderella.

En febrero de 2020, después de una exitosa actuación de Brooklyn, el Musical, el mundo comenzó a cerrarse debido a un virus llamado COVID-19 cancelando así el resto de la temporada 61 del teatro.

Durante el cierre de un año, SLT produjo conciertos virtuales y conciertos emergentes y esperó como el resto del mundo a que el teatro volviera a abrirse. Durante este tiempo, JL Rey fue nombrado Director Artístico Interino.

SPANISH LYRIC THEATER es el grupo de teatro hispano más antiguo de los Estados Unidos y el único grupo en Tampa dedicado exclusivamente a la producción de teatro musical. Desde sus inicios, el TEATRO LÍRICO ESPAÑOL de Tampa ha presentado, sin interrupción, los mejores ejemplos de zarzuelas españolas, operetas vienesas y teatro musical estadounidense, así como música étnica popular, clásica y folclórica de España y América Latina .

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